Studio

Moses besöker studion

Och så blev det långhelg. Tillsammans med Moses bestämde vi oss för att prova med lite fiol på “Loneliness”.

(Notera mina fina shimes som jag fick i födelsedagspresent av Nicko.)

Efter att ha jammat lite och samlat lite mod provade vi att spela in. Det var första gången som vi mickade upp en fiol här hemma i studion och första gången som Moses provade att spela fiol i studio. Rätt spännade för oss allihop med andra ord!

Fördelen med fiol i studio är att det ger bra med ljud ifrån sig så kvaliten på spåren blev riktigt bra.

Intressant är också att fiolen jämfört med t.ex. gitarr inte ger ifrån sig särskilt mycket strängljud. Det gör mikrofonplaceringen ganska enkel.

Jag hoppas att vi inte retade någon granne bara för ja, det låter ju rätt mycket. Inte i själva studion kanske, men när vi jammade.

Och som en liten extra påskhälsning till våra läsare, vänner och fans bestämde vi oss för att dokumentera äventyret ordentligt. Så här kommer en liten videosnutt från studion:

Glad påsk!

The Linux Studio

Maybe you’ve heard about Linux but haven’t tried it. Maybe it’s something you will stumble upon later in your career. Or maybe it’s the operating system you’re already working with, unaware of the capabilities it provides for music production.

Linux is an operating system, like Windows or Mac OS, and some of the Linux compatible music software you might already be fimiliar with, like Hydrogen and Audacity. A large portion of the open source software generally derives from the Linux community. But you’ll also have to get used to a few new ones when if comes to Cubase, Pro Tools or Logic alike.

Linux Audio Blog

Linux used to be seen as a hacker tool. Which is still true because GNU/Linux is very configurable. Therefore it’s possible to tweek the system for your special needs. The free (as in freedom) software philosophy enabels the distribution of the modifyed software and packaging of applications made by individuals and organizations. This is why Linux exist in many flavors and that’s why they are called distributions. Since the rise of distributions like Debian and Ubuntu which are promoted as user friendly the word has spread and more people have let it into their lives.

Studio distributions

Studio distributions like Ubuntu Studio and 64 Studio gives you a kick start into music production with Linux. These distributions are at the kernel level highly optimized for low-latency and real time use. But I think the main benefit is that they already have a pack of powerful music software preinstalled.

“Spectacle” is the first song I recorded and mixed in Ubuntu Studio. Which ever since has become my main platform for music production. Lets take a look at some of the applications I use.

Recording & Mixing Software

Ardour is a digital audio workstation with multitrack recording capabilities an realtime effects. To this date Ardour can’t handle MIDI tracks. Though it’s expected to be implemented in the release of v3.0 which is the next expected release (currently in beta stage).

Ardour is the only community financed music software in the Linux world that through donations can finance a full time employee for development. There’s also a commersial version of Ardour available called Harrison Mixbus. The differance compared to Ardour is that Mixbus has a more anvanced mixer that emulates an analog console on your computer.

Rosegarden is an audio and MIDI sequencer that I use only for recording and editing of MIDI tracks. You can have Roasegarden and Ardour aswell as many other music applications synchronized like rewire through the JACK soundengine. This would make up for the lack of MIDI tracks in Ardour and the combination would be the equivalent to Cubase etc.

Audacity is a well known audio editor that is available for Linux, Mac OS and Windows. You can preview and apply effects in Audacity, but it doesn’t have realtime effects nor does it have JACK support. I think Audacity works well for finishes like fade in and fade out of a final mix or for recording and editing shorter audio clips.

Synth & Samplers

Hydrogen is a drum machine with pattern based programming. Patterns can be made with mouse clicks or trough the MIDI interface. Hydrogen has support for multilayer drum kits and has functions like human velocity, time, pitch and swing.

Linux Sampler is a sampling engine that can be controlled through the graphical user interface of Qsample or Jsampler. Linux Sampler can handle samples in the Gigasampler format (.gig).

ZynAddSubFx is a software synthesizer with an integrated virtual keyboard. It has the usual set of features you’d expect fom a synth when it comes to effects and filters.

Organizing my lyrics (video blog entry no. 1)

I thought I’d try something completely new (for me anyway) and threw together a video blog entry where all of you wonderful and lovely fans and friends get to accompany me in our studio to organize my lyrics. To top it off I decided to, with some recycling tricks, make my very own notebook to keep my lyrics in progress conveniently by the piano.

Special thanks to Linn Rydahl for editing my raw material into this lovely video!

Strulande teknik och tjutande ljudkort

Det är så här: jag har ett jättefint externt ljudkort som lämpar sig extraordinärt bra för musikproduktion hemma. Det är Rolands Edirol UA-4FX. Det har inga digitala gränssnitt, utan man jobbar helt analogt, vilket är rätt mysigt i vår digitala samtid.

Men, och det är ett stort MEN, jag får det bara inte att fungera tillsammans med min dator och mitt Windows operativ. Det är sååå frustrerande för jag har sett det fungera tillsammans med andra datorer med Windows Vista eller 7. Det fungerade helt problemfritt i Windows XP. Jag trodde att det skulle gå bättre när jag uppgraderade till Windows 7 (med tanke på mycket kritik mot Windows Vista), men icke. Det blev värre. Och, ja, jag har så klart installerat och installerat om drivrutinerna ett antal gånger.

Det fina ljudkortet tjuter – ett högfrekvent extremt irriterande ljud, lite som det kan tjuta i öronen ibland när man är hemkommen från en konsert, glömde ta med sig öronpropparna och ska försöka sova, fast värre. Tidigare tjöt det bara när jag skickade ut midi till mitt elpiano och spelade av ljuden från elpianot.
Nu tjuter det när man kör ut ljudet för att mastra, när man ska lägga sång och så klart när man ska lägga andra instrument också. Det här kära vänner är det som jag AVSKYR när det gäller musikproduktion.

Både jag och Nicko har sökt över hela Internet efter liknande problem, lusläst studioforumets alla relevanta inlägg, samt förhört experten på den lokala musikaffären och den enda ledtråden som jag har är att det skulle kunna ha något med strömsparläget att göra. Efter att ha experimenterat med det också utan resultat lutar det åt att prova med en annan dator och kanske till och med med ett annat operativsystem. Så tyvärr känner jag att det inte alls har blivit så mycket lekande med mitt nya Cubase som jag hade hoppats. Trist!

Det är just den här delen som tar kol på skapandet: strulande teknik och tjutande ljudkort. Som musikskapare vill jag ju bara att det ska fungera, men den bistra verkligheten är tyvärr så att använder du teknik för ljud- och/eller bildproduktion får du räkna med teknikstrul och då givetvis tidssvinn. Get used to it! Alternativt, men det kostar förstås en slant, har du någon annan som sköter det åt dig.

Dels kände jag att jag behövde beklaga mig en smula (och för all del, är det någon som har något kreativt tips så lägg gärna en kommentar), dels tänkte jag att det här inlägget kunde få inleda ett nytt tema på bloggen, det vill säga, konsten att spela in musik hemma. Hoppas att ni tycker det ska bli lika spännande som vi tycker!