Songwriting patchwork

There’s not just one way of writing songs and as time flies you discover new ways. For quite a while now I’ve been using my smart phone for capturing new ideas. Sometimes even a whole song with piano or guitar. Just so we can listen again later.

The latest is to import these clips directly into Cubase and (when needed cut them up to fit the beat were it decided afterwards). This way you get a draft to improve gradually. And you can work on the song wherever you are. Below is the draft vocals for the bridge on our new project.

Lost in the woods

Ever since we decided to work on our image and the “Indie Forest” theme I’ve been dying to take some new pictures. So for over a year now I’ve been collecting items and accessories for those pictures. Of course, we meant to take them a year back, but life sort of got in the way. As autumn draws near and the temperature dips at night and fog lies thick in early morning we got a bit inspired. Why not do it now?

It’s pretty much like this: A complete nuisance trying to ensure everything is packed and getting ready. Lesser things can drive anyone mad I think. Getting there takes an eternity. Upon arrival everything looks perfect. Then realizing that little (%&!!??##!) clip to attach the camera to the tripod got let behind. (Some not so nice words here). Rushing back to collect missing items including a pacifier because we forgot that in the leaving chaos too. (Good thing the selected spot for the pictures isn’t more than a 5-10 minutes walk from the house!) Then we’re super focused and working hard at taking pictures. When our baby girl is fed up and crying it’s time to get back to the house (keeping our fingers crossed we got at least some good pictures). Completely exhausted we change back to casual clothes as we don’t usually wear circlets and tiaras for breakfast. Then a brief picture preview and we can relax.

It’s the kind of activity that is rather trying to both plan for and execute, but I think a few days later I will feel happy we did it. Now it’s all about gathering up some energy to sit down and work with the pictures in Adobe Photoshop. The final part, turning them into digital arts (resizing and such) is perhaps the most boring. Just administration really.

So now, look out for new profile pictures for Enchanted Duo!

Dansning

Studiorapport

studiomossgubbe1000px_wI sommar har jag passat på att uppdatera vår studiomiljö. Främst för att vi har dragits med en del tekniska problem och ett onödigt komplicerat arbetssätt. Att greja och åter greja med utrustning som man har är förvisso väldigt lärorikt men även om du är tekniskt lagd kan det periodvis bli jobbigt. När hårdvaran uppenbarligen inte längre fungerar och man inte längre problemfritt kan uppgatera mjukvaran är det dax för något nytt. Nu gör vi detta för att skapa en studiomiljö vi båda förhoppningsvis kommer att trivas med.

Tidigare har vi i princip använt oss av två inspelningsdatorer. En windowsdator med musikprogrammet Cubase. På denna har vi haft problem med ett tjutande USB-ljudkort vilket har gjort att vi i princip bara har använt den till MIDI.

Den andra datorn har varit en linuxdator med musikdistributionen Ubuntu Studio. Denna har vi främst använt för inspelning av audio dvs riktiga instrument och sång. Ubuntu Studio är fri mjukvara och innehåller musikprogram som i den kommersiella världen skulle ha kostat tiotusentals kronor. Det är därför jag blir lite förvånad när jag hör Alexander Bards beskrivning av musikvärlden:

musikvärlden består inte av finniga tonåringar med ett crackat Reason

Om det syftar på att allt kostar pengar, så har han inte haft koll på vad som har hänt inom området Linux Audio de senast 10-15 åren. Mjukvara som faktist har tagit oss ända till radio och tiotusentals spelningar på youtube.

Det nya systemet då? Det blev en Mac med ett thunderbolt-ljudkort och en återgång till Cubase. Vi känner också att vi har växt ur det här med att jaga gratis plug-ins så en vettig sampler och 12 dvder med instrument på det. Huh, tänkte inte på att iMac inte har någon dvd-läsare men det löste sig efter två dagars installation över närverket.

Det kommer säkert i fortsättningen också att finnas saker att greja med men det känns skönt att få greja med något nytt.

Mitt Soundblaster16 ligger nu i kassen för släng. Det var tider det när vi spelade in albumet Waterlilies. Allt var så okomplicerat, bara koppla in mikrofonen och dra på en ratt. Ljudkortet kommer jag nog inte att sakna. Skulle man lyssna på Waterlilies igen så inser man nog att vårt ljud har utvecklats en del sedan dess. Men det är lite av den känslan vi vill tillbaka till.

Song – I See You Now

Our new song is finally finished and released (today!). We hope you’ll like it!

It’s a cosy and meditative song with Indian influences (mainly the drums), creative guitars, soft vocals and a rock inspired bridge (just because we couldn’t resist the urge… Especially when we came up with the melody, lyrics and the guitar for it).

As some of you will remember we wrote the song in front of the camera and you can watch the process on youtube:

I-See-You-Now_cover2wTitle: I See You Now
Genre: Pop/Rock
Lyrics: Available on lyrisk
Available On:  Spotify, Rhapsody, iTunes, CdBaby
Released: 7/6 2014

 

The master of I See You Now

We decided to have the new song professionally mastered by Digitalfabriken. The master arrived a couple of days ago and we spent the evening listening and comparing.

Things we like about the master:

  • How the distance between vocals and guitar vanished
  • Well of course, the volume
  • For some reason we always manage to mix with too much base, that was nicely leveled out, but without loosing the drums or the base.

Sista fixarna på studiomixen av I See You Now

Det har varit mycket fokus på annat ett tag och I See You Now har fått ligga och vila lite. Inget fel i det, tvärtom brukar det kunna bli bättre då. Man hör saker som man inte har hört tidigare. Nu har vi fått gå och klurat på några körer till och att lägga shimes (min fina födelsedagspresent).

Så en grå lördag masade vi oss in i studion för att fixa de sista småsakerna.

studio

Nicko lägger sina sista körer.

Nickosjunger

Jag lägger shimes (lättare sagt än gjort! Shimes gör lite som de vill…)

annelikörskimes

Och studiokatten är med och lite överallt förstås!

studiokatten

Vad gör du med egentid i bilen?

Jag kommer att få en del egentid i bilen framöver och funderar på om man skulle passa på att starta dagen med lite röstövningar att sjung upp till.  Röstövningar är ju ofta av karaktären “flummiga” så det är trevligt att ha ett skyddande skal runtom sig så att man kan släppa loss ordentligt. Ingen hör, men kanske kommer några att undra.

Vad håller han på med?

Jag har kikat lite på Singing Sucess och av vad jag förstår så är serien mest känd för sina övningar för att öka röstomfånget. Det kan kännas aning ambitiöst att tänja rösten varje dag men det är ju ett väl definierat mål, vilket jag har svårt att se i många andra övningssamlingar.

Röstövning

The newborn light

Nicko with a guitar in the sun

Anneli sings:

Time has gone
and we face
the darkness
as bravely as we can

That could have been six months ago when the farmer had made his last sowing after a hectic summer. Planting hope and putting fate in the hands of nature.

According to the “bondepraktika” there will be seven backlashes before new life will start to flourish. But now I’m here and I shine.

DJ, artist or not?

There’s been some discussion going on if DJ’s are to be considered as artists or something else not that creditable.

The definition of a DJ is not simple and is still evolving, but so is the epithet artist according to me. I remember bands from the 70′s and early 80′s writing and performing their own music,  while artists from the 90′s more frequently were being produced bands with external songwriters. DJ’s have had the opposite development going from being disc players to producers and playing arena gigs . I’m not saying this is about songwriting but rather the creative part and that being DJ is just another form of creativity, might it be songwriting, remixing or delivering the perfect music mix.

DJ Turntable and a Bulgarian Rock Band

Can artists be considered to be DJ’s?

Sure, it’s not unusual that  artist are adding the DJ to their pseudonym to define their style of music.